アクアライン

先週の木曜日の早朝に千葉へ行きました。久しぶりに東京湾アクアラインを走ります。

時刻は午前5時45分、交通量は極めて低く、快適な東京湾横断のドライブです。
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トンネルに入ってもこの状態。この道は制限速度80Km/h。数百メートル間隔でセンサーがついてて、110Km/hぐらいを超えて走ると、「速度落とせ」と電光掲示板が警告します。
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海底トンネルを約6分で走りきりました。人工島海ほたるに寄ってきましょうか。
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最上階の展望デッキから木更津方面を見たところ。
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レストラン街に人は居ません。6時前だから当たり前か。
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アクアラインの開通はは確か1997年。もう18年経つんですね。開通直後、通行料金が高いんで、走りに行こうとは思いませんでしたね。それに当時は浦和に住んでたので、東京湾横断の必要はありませんでした。

2002年に横須賀へ引っ越し、その年の秋に始めて東京湾アクアラインを走りました。たしか家内の親戚の結婚式にお呼ばれし、総勢6人でワンボックスのレンタカー借りて成田へ行ったとき。あまり記憶ありませんが、当時僕はETCカード持ってなかったので、料金所で数千円払ったんでしょうね。天気のいい日だったので、海ほたるでみんなで記念写真撮りました。

次にアクアライン走ったのは、800円に大幅値下げされたあとの2009年の9月のこと。千葉の富津まであさりのラーメン食べに行ったっけ。

午前6時には閑散としてる海ほたるを出発。千葉県内のとあるゴルフ場へ向かいました。

帰りも当然アクアライン。木更津の料金所通過は15時15分。
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東京湾に架かる長い橋に差し掛かるとこんなでかい緑看板。最近はアクアラインの渋滞が激しいんで、予め横浜方面は左車線を、東京方面は右車線を走らせたいために設置したのかな?
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帰りにもちょっと海ほたるに寄ってきます。家内に「海ほたるで何かお土産買ってく?」とLINEで聞くと、「高そうだから要らない」だって。現実的ですね。せっかく鯵の干物とか買って帰ろうと思ったのに。
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行の早朝に寄った海ほたると違い、平日ですがけっこう活気ありますね。色々な土産物屋さんが並びます。レストラン街もそこそこお客さんが入ってます。平日でこれだったら、休日は大混雑なんでしょう。アクアライン通行料値下げによる、千葉県への経済効果は計り知れないものがあると思います。

海底トンネルに入ると、首都高湾岸線の横浜方面は渋滞中とのこと。それじゃ、行きも通りましたが大師経由で帰りましょうか。
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アクアラインを出て浮島JCTを直進し、首都高川崎線を走ります。右手には羽田空港、左手には京浜工業地帯のよく見える、景色のいい道です。
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しかし、最近の休日はアクアラインすごく混みますね。午前中の下り線と午後の上り。アクアラインだけじゃなくて、千葉市内の京葉道路や東関道も混んでるって、いつも渋滞情報でやってます。穴川とか。木更津にアウトレットが出来たのも要因かもしれませんが、アクアライン普通車800円の相乗効果でしょうね。千葉県知事が変わったらまた数千円に戻るんでしょうか、僕は値下げ前には戻せないと思います。でもこの金額じゃ建設費の借金返せないし、段階的に上げていくのがいいと思いますね。
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