しらびそ峠へ行く(廃止になった森林鉄道)

しらびその高原で思いがけずトロッコ鉄道を見かけました。可愛いディーゼル機関車とマッチ箱のような客車、そして木材を積んだ貨車です。35年ほど前に廃線となった遠山森林鉄道だそうです。今は役目を終え、この地でひっそりとその面影を後世に残してます。

その昔、天龍の森林資源は無尽蔵といわれたそうです。その資源を運び出すために森林鉄道が敷設されました。戦中・戦後の最盛期には、木材を満載したトロッコがひっきりなしに運行されていたことでしょう。また、今のような舗装道路がなかった時代なので、この鉄道は地元の大切な生活の脚だったことは容易に想像できます。遭難登山者の救助にも活躍したそうです。
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数年前に屋久島を訪れ、縄文杉へ向かう途中に現役の森林鉄道を目の前で見ました。乗りたくてたまらなかったのを覚えてます。

IMG_6118.jpgこの森林鉄道を、もし今の時代に復活させることができたとしたら、どんな楽しい乗り物になるでしょうか。子供だけでなく、老若男女だれもがワクワク・ウキウキ気分で、トロッコに乗ることができたでしょう。廃線から年月が経ちすぎ、また都会から遠いところなので実現は無理でしょうが。

今度、しらびそへいったとき、できることなら廃線跡を探して歩いてみようと思います。
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23:11 | '08.05しらびそ | comments (0) | trackbacks (0) | edit | page top↑
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